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Comment entretenir votre Poinsettia

Les poinsettias décorent de nombreux salons en hiver. En en prenant soin, il est possible de les faire durer de nombreuses années et de garder les feuilles rouges. Dans cet article nous allons voir les points d’attention pour l’arrosage et la fertilisation

Le poinsettia (Euphorbia pulcherrima) également connu sous le nom d’étoile de Noël est l’une des plantes d’intérieur les plus populaires. Cette plante aux feuilles hautes caractéristiques est originaire du Mexique. Là-bas, les poinsettias poussent sous forme de grands arbustes. Depuis des décennies, les horticulteurs s’efforcent de les développer en tant qu’exemplaires de petite taille pour les pots.

Les feuilles rouges du poinsettia ne sont pas des fleurs

En France, le poinsettia existe depuis plus de 100 ans. Il est cultivé dans des serres et est mis en vente à partir de début novembre. La diversité des couleurs est grande et ne cesse d’augmenter : du rouge au rose saumon, en passant par le jaune et le blanc crème. La partie colorée des plantes n’est d’ailleurs pas des fleurs, mais des bractées décolorées. Les fleurs elles-mêmes sont plutôt discrètes. Elles sont petites, jaunes et situées au milieu des bractées.

Le bon emplacement

Malgré son aspect filigrane, le poinsettia est assez facile à entretenir et robuste. En tant que plante tropicale, elle préfère un emplacement chaud et lumineux. Il ne supporte que modérément les rayons directs du soleil et est sensible aux courants d’air froids. Il peut alors arriver que l’étoile de Noël perde ses feuilles et même qu’elle meure. Une température ambiante comprise entre 18 et 20 degrés est optimale. Pendant la saison chaude, la plante peut également être placée à l’extérieur, de préférence à la mi-ombre. Si les températures descendent en dessous de douze degrés environ, il faut la rentrer à l’intérieur.

Poinsettia de Noël dans un pot en céramique.
Poinsettia de Noël dans un pot en céramique.

Soigner le poinsettia : arroser et fertiliser correctement

Le poinsettia ne supporte pas l’humidité stagnante. En cas de doute, il est préférable de maintenir la terre trop sèche plutôt que trop humide. Tout comme l’orchidée, il est particulièrement recommandé de l’arroser par immersion. Voici le procédure à suivre :

  1. retirer la motte de racines presque sèche du cache-pot et la plonger quelques minutes dans de l’eau tiède.
  2. Soulevez la plante, laissez l’eau excédentaire s’écouler et remettez-la dans le cache-pot.
  3. Des feuilles jaunes sont un signe que la terre est trop humide.

Pendant la période de floraison et la phase de croissance au printemps et en été, donnez au poinsettia un engrais complet environ toutes les semaines ou toutes les deux semaines.

Rempoter le poinsettia

Il n’est pas nécessaire de racheter des poinsettias chaque année. Avec de bons soins, ils durent de nombreuses années et deviennent de beaux arbustes. Les variétés au feuillage foncé sont plus durables que celles au feuillage clair. Pour que les plantes puissent se développer correctement, il convient de les rempoter après l’achat ou au début de la phase de croissance en avril. En effet, elles sont souvent vendues dans le commerce dans un terreau de mauvaise qualité ou ont été traitées avec des inhibiteurs de croissance qui font en sorte que les plantes restent petites.

Le substrat idéal est le terreau pour cactus, car il retient moins l’eau et évite ainsi la stagnation de l’eau. Le nouveau pot ne doit être qu’un peu plus grand que l’ancien. Si le nouveau pot est trop grand, le poinsettia poussera vigoureusement, mais produira moins de bractées et de fleurs.

Voici comment les feuilles redeviennent rouges

Lorsque l’étoile de Noël a perdu toutes ses bractées colorées au printemps, des feuilles d’un vert profond repoussent en été. Pour que celles-ci se colorent à nouveau naturellement et que de nouvelles fleurs se forment, la plante ne doit pas recevoir plus de douze heures de lumière par jour en automne. C’est pourquoi, à partir d’octobre et pendant environ deux mois, elle doit être placée dans une pièce sombre dès le début de la soirée ou être recouverte d’un carton ou d’un seau pendant au moins 12 à 14 heures par jour. Si cela n’est pas fait, les bractées rouges n’apparaîtront qu’en janvier ou février.

Le jus des poinsettias est légèrement toxique

Les poinsettias appartiennent à la famille des euphorbiacées qui sécrètent un liquide blanc lorsqu’elles sont coupées. Selon les centres antipoison, ce jus laiteux est légèrement toxique et peut provoquer des irritations cutanées ou des phénomènes similaires à une intoxication, comme des nausées ou des douleurs abdominales. Pour les adultes, le contact avec le suc laiteux est sans danger, aucune dose critique n’est connue. Les enfants et surtout les petits animaux sont toutefois sensibles au poison végétal. Selon les centre antipoison, les composants dangereux n’ont toutefois été trouvés que dans la forme sauvage de la plante et n’ont pas pu être détectés dans les plantes de culture disponibles dans le commerce. Pour plus de sécurité, il est préférable de porter des gants pour manipuler la plante.

Tailler le poinsettia

Si le poinsettia a perdu sa forme et doit être rajeuni, il peut être taillé vigoureusement. Il est également possible de le tailler jusqu’aux parties lignifiées de la plante. Le meilleur moment pour le faire est après la floraison en mars, lorsque les jours commencent à rallonger. La plante bourgeonne alors à nouveau vigoureusement et forme de nombreuses feuilles. Cette mesure peut également s’avérer utile lorsque de nombreuses pousses dites « en retard » se sont formées. Il s’agit de pousses faibles et longues avec peu de feuilles, qui sont en outre sensibles aux parasites. La cause en est généralement un emplacement trop sombre. Après la taille, le poinsettia a besoin d’un endroit plus clair pour pouvoir à nouveau pousser de manière vigoureuse et saine.

💡 Conseil : l’outil de coupe doit être très tranchant afin de ne pas écraser les pousses. Pour éviter que la sève lactée ne s’échappe, la plaie de coupe peut être brièvement scellée à la flamme d’un briquet juste après la coupe.

Multiplication des poinsettias par bouturage

Si vous souhaitez multiplier un poinsettia, vous pouvez le faire à l’aide de boutures. Celles-ci doivent avoir quatre ou cinq feuilles et être placées immédiatement après la coupe dans un verre d’eau chaude afin d’arrêter l’écoulement du latex. Placez ensuite les boutures dans du terreau de culture mélangé à du sable grossier. Un produit pour le développement des racines accélère la prise des boutures.

Acheter des poinsettias : Voici les points d’attention

Lors de l’achat, les fleurs jaune-vert doivent être en bouton entre les bractées colorées. Si la plupart sont déjà ouvertes ou même tombées, ces plantes ont déjà terminé leur floraison. Il vaut mieux éviter d’acheter des plantes dont les feuilles sont jaunes. Lors du transport, le poinsettia doit être bien emballé, car il est sensible au froid. Pour cela, il est préférable d’envelopper la plante dans du papier. Les petits spécimens peuvent être transportés dans une glacière isolante. Les plantes proposées à l’extérieur ou placées dans l’entrée exposée aux courants d’air des supermarchés ne sont pas recommandées.

Étoile de Noël sur un rebord de fenêtre

Convient pour le vase et comme décoration de table

Avant que la plante ne fasse son entrée triomphale dans les salons dans les années 50, le poinsettia était principalement disponible en tant que fleur coupée. Aujourd’hui encore, il fait bonne figure dans un vase. Pour une durée de vie aussi longue que possible (jusqu’à deux semaines), placez les tiges dans de l’eau chaude à 60 degrés pendant environ deux minutes après les avoir coupées. Cela empêche le jus de lait de s’écouler. Ensuite, elles sont placées dans de l’eau fraîche, préalablement enrichie d’un produit de conservation des fleurs.

Les poinsettias peuvent être offerts en cadeau ou utilisés comme décoration de table festive, par exemple dans une couronne. Les minis peuvent par exemple être utilisés comme cartes de place que les invités peuvent emporter plus tard comme souvenir.

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